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06/03/2023

O que é o budismo?

 

 

O conflito entre ciência e religião é uma velha história. Isso remonta a Galileu Galilei, que enfrentou a Inquisição por sua visão herética de que a Terra girava em torno do Sol, e não o contrário. 

 

Em sua tentativa moderna, o conflito gira em torno do fundamentalismo cristão e suas visões sobre a evolução. (Vale a pena notar que a Igreja Católica não tem nenhum problema com a evolução darwiniana.) 

 

Em todas as batalhas que opõem a ciência à religião, o budismo parece se destacar. Na verdade, o budismo é frequentemente apresentado como estando em sintonia com as descobertas científicas em disciplinas como a física quântica ou a neurociência. A abordagem supostamente científica do budismo até levou alguns a argumentar que não é realmente uma religião e deveria ser vista como um método de investigação empírica. Então, hoje vamos fazer duas perguntas. Primeiro, o budismo é uma religião? Em segundo lugar, qual é a relação do budismo com a ciência? 

 

Religião funcional

A resposta à primeira pergunta é sim, o budismo é definitivamente uma religião. Pode-se dizer isso porque o budismo é praticado por muitas pessoas em todo o mundo e nenhuma delas vê o budismo de maneira diferente. É a religião deles como a nossa é o cristianismo ou qualquer outra religião.

 

Vamos começar com uma grande visão geral. O budismo começou há cerca de 2.500 anos, quando um príncipe indiano chamado Siddhartha Gautama começou a ensinar o que ficou conhecido como o  Dharma  ("Lei" ou "Caminho") incorporado em  suas quatro nobres verdades  . 


 

Observe também que o budismo nunca foi chamado de budismo pelos budistas. Os visitantes ocidentais inventaram este termo. A ideia básica das Quatro Nobres Verdades é que sofremos porque não conseguimos ver que a vida é uma mudança incessante. 

 

Em vez disso, gastamos nosso tempo em ciclos intermináveis de atração e aversão, acreditando que eles nos trarão satisfação. Nos dois milênios e meio que se passaram desde que o budismo nasceu, este Dharma se espalhou pela Índia, ao sul do Sri Lanka, ao norte do Tibete e depois ao leste da China, Coréia e Japão. 

 

Agora vem o ponto importante. Em cada uma dessas culturas, o budismo funcionou exatamente como uma religião deveria funcionar. Existem rituais, orações, doutrinas, batalhas doutrinárias, hierarquias rígidas, patriarcados opressores e política - muita e muita política. Havia também muitas crenças que as pessoas modernas e orientadas cientificamente não têm como digerir, como reencarnação , corpos de arco-íris e curas milagrosas.

 

O budismo mudou ao longo dos anos

Se tudo isso é verdade, por que achamos que o budismo é de alguma forma científico? Bem, parte da verdade é baseada na promoção. 

 

Quando os praticantes do Dharma encontravam pessoas no Ocidente, enfatizavam intencionalmente os aspectos de sua prática que se encaixavam em uma perspectiva científica. Era uma forma de mostrar o quão avançada era a espiritualidade deles em comparação com as tradições abraâmicas que contavam com um "ancião do céu". 


 

Igualmente importante, começando na década de 1950, os professores budistas da Ásia que vieram para o Ocidente colocaram uma forte ênfase na prática contemplativa (meditação) como o coração do Dharma. Rituais, especialmente aqueles envolvendo elementos sobrenaturais, foram minimizados. Portanto, essas partes do budismo não criaram raízes nos Estados Unidos, na Europa ou no Ocidente em geral.

 

Tudo isso significa que a versão do budismo com a qual a maioria de nós está familiarizada é algo relativamente novo em comparação com as formas que evoluíram na Índia e na Ásia. O "  Buda científico"  e a ideia do  excepcionalismo budista , no que se refere à ciência, são criações modernas. 

 

Nos últimos 2.500 anos, à medida que o budismo se espalhou no leste, ele sempre foi alterado pelas novas culturas que encontrou, assim como mudou e transformou essas culturas. Quando o budismo chegou à China, por exemplo, tornou-se fortemente colorido com aspectos do taoísmo. Assim nasceu o Chan, ou Zen, como ficou conhecido no Japão. 

 

Agora que está encontrando um lugar no Ocidente, o budismo está sendo mudado por seu encontro com nossa visão de mundo dominante, que é a ciência. É assim que funciona. Nenhum aspecto da cultura humana que não possa se adaptar e mudar durará muito. 

 

Como certos aspectos de uma tradição perduram enquanto outros se reinventam faz parte desse processo. Portanto, se os budistas ocidentais não querem gastar muito tempo pensando em reencarnação, isso não é um problema.

 

A estrada para a salvação

O budismo, como todas as religiões, tem a salvação como seu objetivo final. Uma diferença entre o budismo e as religiões abraâmicas do Ocidente é que ele pode ser visto como uma oferta de salvação sem recorrer a um Deus teísta. 

 

Budismo literalmente ateu (embora o budismo tradicional tenha muitas divindades, como  kwan-yin , que representam aspectos personalizados do Dharma). A possibilidade de realizar diretamente os meios de salvação é um aspecto poderoso da abordagem budista. 

 

Embora a prática contemplativa seja reservada ao monasticismo no budismo tradicional, ela sempre fez parte do Dharma. Essa parte agora se tornou central no Ocidente. Mas essa centralidade também deu origem aos perigos da "atenção plena", que remove a preocupação do budismo com a prática ética e a substitui por uma versão egocêntrica do esforço espiritual. 

 

O ponto principal é que o budismo é uma religião e não um culto secular. Isso se traduz em por que o Dharma ainda existe milênios após a concepção. Ao mesmo tempo, exigir que o budismo permaneça estático, mantendo exatamente as formas que já teve em outros países, seria negar-lhe o poder criativo e o potencial evolutivo que lhe permitiram sobreviver por tanto tempo.

 

É aqui que a relação com a ciência é tão importante. Se o budismo está aberto ao diálogo com a prática científica, isso é maravilhoso. Se seu conhecimento de "ser um sujeito" é útil para a neurociência, tanto melhor. 

 

Se sua longa tradição de debates filosóficos altamente refinados sobre a natureza da experiência, da mente e dos fenômenos tem algo útil a acrescentar às discussões sobre filosofia e ciência, tanto melhor. Todas essas possibilidades são excelentes, e o fato de líderes budistas como o Dalai Lama estarem tão interessados em ciência simplesmente amplifica o potencial. 

 

O budismo é uma religião como qualquer outra, e mesmo que tenha certas ideias que você não abraça, isso não significa que não tenha um caminho espiritual para Deus.

 
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